Saturday, June 06, 2015

Work v. Life; Sex; T-shirt invites; A gleam of hope; & Wonderful Alice:

It's a truth universally acknowledged that the Spanish have a wonderful work-life balance - possibly explaining why they live so long. I'd have been prepared to bet they had the best balance in the world but, no, this prize goes to Denmark. One wonders why? And whether size is a factor.

Which reminds me . . .

Sex 1: A 42 year-old Welsh lady was arrested recently for offending public decency by pleasuring her prostrate partner at a concert while other adults and kids sat on the grass around them. When nicked by Mr Plod, her comment was: The rules must be different in England. Who'd have thought Wales was a haven of permissiveness?

Sex 2: As you may know, this attractive lady - Irina Shayk - is the ex-girlfriend of the star Portuguese footballer, Cristiano Ronaldo.



Can it really be true that the now-embattled Mr Blatter(79) had an affair with her before she met Cristiano? If so, there's hope for us all. Provided, I fear, we have a few millions to dispense.

It's T-shirt season now, of course, and I've begun to list the ones that tempt me to ask the wearer whether she knows what she's broadcasting. This week has brought these 2 but I hope for many more over the next 3-4 months:
Shut up and kiss me
Just tonight

Finally . . . There was encouraging news this week about our Sunday flea market; someone was recently arrested for selling stolen goods there. Naturally, I'll be there tomorrow to see if anyone is offering the Iranian gold coins and my father's RAF cufflinks that were liberated from my house a month ago.

Finally, finally . . . There was a lovely article in El País recently in praise of Alice in Wonderland. Or Alicia en País de las Maravillas, as it's known here. I've pasted it below for castellanohablantes. For those without Spanish, perhaps this final paragraph will be enough - especially if Google Translate provides its usual nonsense: There are works which guide us, enlighten us, strengthen us and make us more intelligent, without ever telling us how or why. These works exist - in the midst of our crimes and our failures - as miraculous proof of the power of human intelligence. Outstanding, resplendently, among these are the books about Alice. Frankly, what more is there to say?

Alicia’ cumple 150 años

El 4 de julio de 1862, el reverendo Charles Lutwidge Dodgson, profesor de matemáticas en Oxford, anotó en su diario que, acompañado de su amigo, el señor Duckworth, había llevado a las tres niñas Liddell en una pequeña barca a tomar el té a orillas del Támesis cerca de Godstow. Las niñas —Lorina, Edith y Alicia— eran hijas del decano de Christ Church, y a las tres les encantaba escuchar las historias que el reverendo Dodgson les contaba, armando argumentos estrafalarios a partir de las interrupciones, comentarios y sugerencias de las niñas. Esa tarde, Dodgson decidió que la protagonista de la historia fuese Alicia, quien acababa de cumplir los diez años. A medida que iba desarrollándose el argumento, el asombro del señor Duckworth ante el maravilloso cuento fue tal, que le preguntó a su amigo si en verdad estaba improvisando. “Sí”, le respondió Dodgson, también él sorprendido, “lo estoy inventando paso a paso”. En tales milagrosas circunstancias nace Alicia en el País de las Maravillas.

A pedido de la niña, Dodgson volcó la historia al papel con el título de Las aventuras de Alicia bajo tierra acompañándola de sus dibujos. En 1865, la editorial Macmillan de Londres publicó el libro bajo el título con el cual es conocido, firmado por “Lewis Carroll” y con las ilustraciones del dibujante satírico John Tenniel. Seis años más tarde, en la Navidad de 1871, apareció el segundo volumen de las aventuras de Alicia, A través del espejo. Los dos libros forman parte de la pequeña biblioteca de obras esenciales de la humanidad y, como casi todas las otras —la Epopeya de Gilgamesh, la Odisea, la Divina Comedia, el Quijote, Moby Dick— son la crónica de un viaje.

Si creemos la versión de los hechos narrada por el mismo Dodgson, y también por el señor Duckworth y Alicia (ya mayor contó muchas veces las circunstancias del nacimiento), podemos preguntarnos de dónde surge y en qué consiste la inspiración poética que da a luz una obra maestra de una invención tan asombrosa y una lógica tan impecable. Nada conocemos de la composición de Gilgamesh y de la Odisea pero podemos imaginar que generaciones de recitadores pulieron estos poemas y los alteraron; suponemos (la sugestión es de Ossip Mandelstam) que Dante, privado de sus libros en su largo exilio, garabateó y destruyó docenas de esbozos de su obra antes de enviar los cantos acabados a su protector, Can' Grande della Scala; sabemos (o creemos saber) que Cervantes quiso escribir una novela ejemplar más, pero que ésta se empeñó, contra los deseos de su autor, en ser otra cosa, más ambiciosa y arriesgada; conocemos las muchas etapas de la laboriosa invención de la ballena blanca y su perseguidor, antes de que Melville se decidiera a dar a la imprenta la versión que juzgó satisfactoria.

Pero en el caso de Alicia, ¿en qué selva oscura —como la del bosque sin nombres— halló Dodgson los seres que habitan sus mundos? ¿Qué voces secretas —como la del melancólico jején en A través del espejo— dictaron al reverendo Dodgson su extraordinaria pesadilla? Dante confiesa a sus lectores que no es sino el “escriba de Dios” y que Apolo es quien lo guía, pero del misterioso espíritu que soñó para Dodgson las aventuras de Alicia no sabemos nada, salvo que la obligó a lanzarse en un viaje espiritual en el que lo absurdo se une a lo trágico, como en todas nuestras vidas.

En la literatura española, los viajes espirituales encuentran sus manifestaciones en la poesía mística y en la novela picaresca. En la literatura inglesa (quizás por la obligación de ser explícito impuesto por la Reforma) estos viajes son por lo general didácticos. El Pilgrim's Progress de Bunyan, el Ancient Mariner de Coleridge, los Viajes de Gulliver de Swift, son obras maestras que no ocultan su voluntad de impartir una lección y acaban con una moraleja. Es quizás para evitar esa trampa, que Dodgson no se propuso a sí mismo como protagonista de su Comedia si no que cedió ese lugar a Alicia; es como si Dante, en lugar de declararse el peregrino de su crónica otorgase ese rol a Beatriz, su inspiradora.

Los libros de Alicia, más que enseñar, se burlan de los rituales de la enseñanza, como en el examen al que Alicia es sometida por las Reinas Blanca y Roja (“¿Cómo se dice turulululú en francés?”. “Turulululú no es una palabra española”, Alicia responde con toda seriedad. “¿Quién dijo que lo era?”, contesta la Reina Roja.) Y en cuanto a extraer una moraleja de la historia, la reductio ad absurdumde la Duquesa (“Todo tiene una moraleja, con tal de poder descubrirla”) aniquila para siempre toda voluntad literariamente dogmática que un crítico intentase hallar en las obras de Carroll.

Leídos de niño, los libros de Alicia reflejan el asombro y el miedo de la infancia; leídos en la adolescencia, la indignación ante la idiotez e hipocresía de los adultos. Luego vienen las Alicias mayores que se rebelan ante la injusticia (como cuando el Mensajero del Rey es condenado por un crimen que quizás no cometerá nunca), ante la codicia y el despotismo de los que gobiernan (como cuando la Reina afirma que “habrá mermelada ayer y mermelada mañana, pero nunca mermelada hoy”), ante el egoísmo de nuestros congéneres (como cuando el Sombrerero Loco se rehúsa a hacer lugar en la mesa para muchos comensales), ante la aparente insensatez del mundo (“No puedes evitar andar entre locos”, le dice a Alicia el Gato de Cheshire. “Somos todos locos aquí”.)

Hay obras que nos guían, nos iluminan, nos fortalecen, nos hacen más inteligentes, sin decirnos jamás cómo lo hacen ni por qué. Estas obras existen, en medio de nuestras infamias y fracasos, como una milagrosa prueba del poder de la inteligencia humana. Entre ellas se destacan, resplandecientes, los libros de Alicia.

3 comments:

Alfred B. Mittington said...

Lewis Caroll's masterpiece in the same league as the Odyssey, Gilgamesh and Dante???? Why, that is one statement straight out of Wonderland, I must say.

Incidentally: you are aware, I hope, that the good fellow would be in jail right now if he lived in our age, right? Right up there with Leadbelly, Johnny Cash, Marco Polo and the Marquis de Sade,to give you but another list…

LiterAl

Colin Davies said...

Take it all up with the writer, not me. He might be more impressed.

gajni said...

Protecting your hands is of paramount importance especially when working with sharp objects. This article helps readers understand the different types of cut resistant hand protection available.
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