Thursday, May 11, 2017

Thoughts from Galicia: 11.5.17

Spanish life is not always likeable but it is compellingly loveable.
- Christopher Howse: A Pilgrim in Spain.
Life in Spain
  • I went to a café for a coffee and cake at 11.45 yesterday. It was surprisingly full, with one table being occupied by around 10 people. Around noon, they all rose and left. As I'd suspected they would, they walked towards the nearby secondary school. Well, 'sauntered' would be a better word, as evidence of urgency there was none. Teachers in the UK - and maybe elsewhere - would be astonished at such a break from their (increasingly) onerous duties. And yet I regularly hear teachers here complain of how hard their job now is. Everything is relative.
  • They were all here again this morning, arriving from around 11.15 and spending at least 45m here. Around 30 of them now. I wonder who's looking after the kids. Who have possibly all gone out for a smoke. Needless to say, I can hardly hear myself think.
About 10 of them . . . 
  • Book sales in Spain are relatively high but the public is said not to favour reading very much. I thought of this when I saw this letter in El País the other day:"Reading Harry Potter": A few days ago, a girl sitting in a waiting room was able to amaze me. He was reading one of the texts of the saga of Harry Potter, books that by their volume are not usually read by people so young. I asked him why he read a book like that, what Harry Potter had a TV cartoon did not have. As a lesson in life he replied: "Harry Potter has the magic to turn off the television and open a book, something that today is not usually done." - Pedro Andreu Guisasola. Seville. As you can see, Google's machine has a major problem with gender. Inter alia.
  • This morning - after 16 years  - I finally solved - I think - the riddle of why so many drivers here only signal after they've turned. I've noted several times that the Spanish are the best in the world at apologising. And that they get a lot of practice at it. So . . .Putting 1 and 1 together . . . The belated signal is actually an apology. What other possible explanation could there be??
Imagine the Pope were visiting London. How would you feel if you found - as you drove south from Scotland - that every single exit but 2 to England were closed off? Well, you can now put yourself in shoes of the Galicians who yesterday found 11 of the 13 entries into North Portugal shut down. And huge tailbacks - because of security checks - as the 2 remaining open. Seems like overkill to me. If that's the right word for something arising from fear of assassination.

Never let it be said this blog isn't even-handed. At the end of this post is a manifesto - in Spanish - from a group called Civico Europa. Which is:- An informal group of opinion leaders coming from all over Europe and from various horizons, backgrounds and generations, with the ambition of giving a new impulse to the European project in a radically changing world and putting its citizens at the heart of this dynamic. Now, we believe it is time to reinvent to the link between European citizens and their political leaders, to develop a genuine shared-understanding of our common challenges, to adapt our priority-setting and decision-making processes to new expectations by empowering citizens.  Together, we believe these are the ways to respond to the mistrust of a growing part of European societies. This unavoidable reinvention is the only way for the EU to remain a reference and a source of inspiration for its citizens and the rest of the world.

They also have a Facebook page, of course.

Which reminds me . . . FB keep asking me on my Dross Bin page if I want to have Christine Lagarde as a friend. And they regularly send me news of groups that support Jeremy Corbyn. I wonder about their algorithm and whether someone is buying duff data. My Dross Bin page is, as I've said, the place where I post my blogs each day. Where I give minimal information about myself.

A Valencian women aged 28 last week crashed into a pelotón of 6 bike riders, killing 2 and seriously injuring 3. She was found to he high on both alcohol and drugs and to have already been banned from driving. Hanging too good for her??

Which reminds me . . .  Here in Pontevedra, I like to shock my visitors with information about the drug smuggling that goes on along our coast. For example:-
  • That much - if not most - of Europe's cocaine comes into our coves.
  • That much of the area's wealth stems from this activity, even if this is never mentioned in any official document.
  • That people are regularly arrested, like the chap caught with 62 kilos of coke in nearby Marín last week. And the ambulance driver tested for drugs last week.
  • That burnt-out speedboats are regularly abandoned on our beaches. Sometimes in front of sun-worshippers.
  • That many of our cafés, bars and retail outlets are money-laundering operations.
  • That all of the narcotrafico families are well known, if not actually local heroes. Or mayors.
  • That you can go on a guided tour of the drug baron properties in and near Villagarcia
  • That many of the beggars who plague us in Pontevedra are drug addicts, as are the people who guide you into the city's free parking spaces.
Last week, various confiscated properties of one narcotrafico were put on sale. These included a rent-protected flat in Vigo  . . . 

Finally . . .This is surely a great Macron headline from a Spanish paper:- Macron vence pero no convence. Macron wins but doesn't convince.

Today's cartoon:- 

Reinventemos Europa

Después de los comicios en Hungría, Austria y Holanda, la elección de Emmanuel Macron —europeísta declarado— a la presidencia de la República Francesa crea una oportunidad histórica de refundar el proyecto europeo sin perder tiempo. Por eso hemos decidido abrir desde hoy un gran debate cívico continental que implique a nuestros ciudadanos en la redacción de un nuevo capítulo de la historia de nuestra Unión Europea.

Hace un año exacto llamábamos a establecer una hoja de ruta concreta para llegar a un nuevo renacimiento europeo. Exhortábamos a nuestros conciudadanos, a los dirigentes, a los creadores de opinión de los países de la Unión, de todas las generaciones y todas las tendencias, a movilizarse contra las tentaciones de repliegue nacionalista y a promover un nuevo espíritu cívico europeo. También les invitábamos a unirse para crear las condiciones que permitieran reinventar la Unión Europea con un proyecto centrado en los ciudadanos. Ahora ha llegado el momento de esa transformación, de hacer de la UE una potencia política, democrática, industrial, cultural, ecológica y social, capaz de defender los intereses y los valores de nuestros conciudadanos, que se convierta en un elemento activo y fundamental de la globalización y deje de ser un observador débil y pasivo.

En muchos aspectos, nuestro llamamiento ha tenido eco. La conmoción provocada por el resultado negativo del referéndum británico y la nueva situación internacional, con la inesperada elección de Donald Trump y el endurecimiento de las posiciones políticas de Rusia, han hecho cada vez más patente que es urgente formar un frente europeo común. ¿Cómo, si no, afrontaremos unos retos que rebasan con creces el ámbito nacional y revitalizaremos nuestras democracias? En toda la Unión, de Portugal a Polonia, de Alemania a Rumania, pasando por Francia y los países bálticos, numerosos ciudadanos han salido a la calle para expresar su apego a la UE. Han surgido movimientos nuevos como Pulse of Europe, Stand for Europe y Civico Europa. Los eurobarómetros y los sondeos de opinión de estos nueve últimos meses muestran una gran recuperación, sin precedentes desde el comienzo de la crisis financiera, del apego al proyecto europeo y la convicción de que la UE debe reforzar su capacidad de acción en materia de seguridad, lucha antiterrorista, gestión de las migraciones y regulación de la globalización comercial, financiera, medioambiental y social. Y esa dinámica ha tenido plasmación política. Varios jefes de Estado y de Gobierno han incorporado estos temas a su reflexión, y la Unión, coincidiendo con el 60º aniversario del Tratado de Roma, ha esbozado las líneas generales de la hoja de ruta que reclamábamos. Varias de nuestras propuestas en materia social (por ejemplo, sobre derechos sociales) y de seguridad y de democracia (como las listas transnacionales) ya han empezado a debatirse en los Consejos de Ministros de la UE.

Además, los dirigentes nacionales y los ciudadanos ya no dudan en manifestar su convicción europeísta. No temen decir que el orgullo nacional y la ambición europea no solo no se oponen sino que se refuerzan mutuamente. El fracaso del referéndum antieuropeo en Hungría, las victorias de los europeístas en Austria y Holanda y, ahora, el triunfo de Emmanuel Macron en Francia, que situó la refundación del proyecto europeo en el centro de su campaña, son ejemplos de este contexto histórico favorable.
Hoy tenemos el deber colectivo de actuar y todos debemos asumir esa responsabilidad. 

Somos conscientes de que nuestras sociedades todavía están fragmentadas: es urgente reforzar nuestras posibilidades de crecimiento, combatir enérgicamente las desigualdades e inventar los derechos y las libertades del futuro para ofrecer a todo el mundo unas perspectivas duraderas de progreso y de inclusión democrática; en caso contrario, la cohesión de nuestros países y de la UE correrá peligro. Para cambiar la situación, es importante que cada uno asuma sin más tardar sus responsabilidades: los Estados y la Unión, pero también los ciudadanos y los líderes de opinión. Es lo que estamos intentando hacer hoy, a nuestro nivel y con los limitados medios de que disponemos, al comprometernos y volver a tomar la iniciativa.

¿Cuál es la vía europea hacia un futuro mejor? En concreto, ¿cómo vincular a nuestros conciudadanos con la búsqueda de soluciones positivas? Este es el gran debate cívico que inauguramos hoy, 9 de mayo, día de fiesta en Europa, en Bruselas, la capital de la Unión, con Jean-Claude Juncker, el presidente de la Comisión Europea. Hemos presentado a los dirigentes europeos unas propuestas concretas —lo mismo que hemos pedido que hagan los presidentes de la Comisión y el Consejo— para tratar de reequilibrar el proyecto europeo y tener más en cuenta las preocupaciones de nuestros conciudadanos en torno a siete aspectos: la democracia, la educación y la cultura, la dimensión social, el desarrollo duradero, la economía y la industria, la moneda y, por supuesto, la seguridad, la defensa y la política exterior. Pero queremos ir más lejos. Nos parece urgente dar nuevo aliento a nuestras democracias representativas fomentando una verdadera democracia deliberativa y participativa en Europa. Para ello, proponemos organizar un nuevo proceso participativo europeo que comience en otoño, cuyo propósito sea involucrar a los ciudadanos en la definición de las prioridades y los proyectos políticos de la Unión; de ahí saldrán pactos cívicos en toda la UE que comprometan la responsabilidad de los ciudadanos. Pedimos que todos los que están convencidos de que es necesario que inventemos juntos nuestro futuro se unan a nosotros y nos apoyen.

En nombre de los miembros de Civico Europa (, origen del llamamiento a un nuevo Renacimiento europeo del 9 de mayo de 2016:

Guillaume Klossa (Francia), escritor, fundador de Civico Europa y autor del llamamiento a un nuevo Renacimiento europeo, fundador de EuropaNova y de los Estados Generales Europeos, antiguo asesor del grupo de reflexión sobre el futuro de Europa (Consejo Europeo); Alberto Alemanno (Italia), profesor de Derecho, fundador de Good Lobby; László Andor (Hungría), economista, excomisario europeo; Lionel Baier (Suiza), director de cine; Mars di Bartolomeo(Luxemburgo), presidente del Parlamento de Luxemburgo ; Mercedes Bresso(Italia), eurodiputada, expresidenta del Comité de las Regiones; Elmar Brok(Alemania), eurodiputado, expresidente de la Comisión de Asuntos Exteriores del Partido Popular Europeo, Parlamento Europeo; Philippe de Buck (Bélgica), antiguo director general de BusinessEurope, miembro del Comité Económico y Social europeo; Daniel Cohn-Bendit (Francia-Alemania), ex presidente del grupo Los Verdes del Parlamento Europeo; Georgios Dassis (Grecia), sindicalista, presidente del Comité Económico y Social europeo; Leendert de Voogd (Holanda), empresario; Paul Dujardin (Bélgica), director general de Bozar; Cynthia Fleury(Francia), filósofa y psicoanalista; Markus Gabriel (Alemania), filósofo; Felipe González (España), expresidente del Gobierno de España, expresidente del Grupo de reflexión sobre el futuro de Europa (Consejo Europeo); Sandro Gozi (Italia), ministro de Asuntos Europeos; Danuta Huebner (Polonia), excomisaria europea, presidenta de la Comisión de Asuntos Constitucionales del Partido Popular Europeo, Parlamento Europeo; Alain Juppé (Francia), antiguo primer ministro, alcalde de Burdeos; Alain Lamassoure (Francia), eurodiputado, exministro; Christophe Leclercq (Francia), empresario de medios de comunicación y fundador de EurActiv; Jo Leinen (Alemania), eurodiputado, presidente del Movimiento Europeo; René van der Linden (Holanda), expresidente de la Asamblea del Consejo de Europa, expresidente del Senado holandés; Robert Menasse (Austria), escritor; Jonathan Moskovic (Bélgica), responsable del proyecto G1000; Ferdinando Nelli Feroci(Italia), embajador, excomisario europeo; Johanna Nyman, presidenta del Foro Europeo de la Juventud; Sofi Oksanen (Finlandia), escritora; Erik Orsenna(Francia), escritor; Sneska Quaedvlieg-Mihailovic (Holanda/Serbia) secretaria general de Europa Nostra, movimiento para la protección del patrimonio europeo; Francesca Ratti (Italia), secretaria general de Civico Europa; Maria João Rodrigues (Portugal), exministra, vicepresidenta del grupo Socialistas y Demócratas del Parlamento Europeo; Robin Rivaton (Francia), escritor; Petre Roman(Rumanía), antiguo primer ministro; Jochen Sandig, director de la compañía de danza Sasha Waltz and Guests; Roberto Saviano (Italia), escritor; Wytze Russchen (Holanda), secretario general adjunto de Civico Europa; Nicolas Schmit(Luxemburgo), ministro de Trabajo Empleo e Inmigración; Gesine Schwan(Alemania), presidenta de la plataforma de gobernanza Humboldt-Viadrina; Denis Simonneau (Francia), presidente de EuropaNova; Guy Verhofstadt (Bélgica), antiguo primer ministro, presidente del grupo Alianza de los Liberales y Demócratas del Parlamento Europeo; Vaira Vike Freiberga (Letonia), expresidenta de la República de Letonia; Cédric Villani (Francia), matemático, Premio Fields; Luca Visentini (Italia), secretario general de la Confederación Europea de Sindicatos; Sasha Waltz (Alemania), coreógrafa y bailarina, y Wim Wenders (Alemania), cineasta.


The Singing Organ-Grinder said...

The Macron headline references Unamuno vs the fascist José Millán-Astray in autumn 1936. Bizarre choice.

Perry said...

Vis-à-vis Cromwell, enjoy the journey of his head. I lived for a year just off red Lion Square in 1967.

Maria said...

My daughter began to read the Harry Potter books when she was seven. The first book took her about three months. With the second book I also taught her how to use a dictionary because I had become tired of being asked every eight minutes what a word meant. The spring of that year she would tote around a Potter book and a dictionary. She was also considered a rare species.

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