Friday, October 05, 2018

Thoughts from Portugal: 5.10.18

Spanish life is not always likeable but it is compellingly loveable.
- Christopher Howse: A Pilgrim in Spain. 

If you've arrived here because of an interest in Galicia or Pontevedra, see my web page here. Garish but informative.

Matters Spanish
  • Pity the poor genuine graduates of the Universidad del Rey Don Carlos. Thanks to its dubious issue of Masters degrees to politicians, "We have a qualification that is useless and that people laugh at".
Matters Portuguese
  • Three days in Viseu and still not assailed by a single beggar. Don't they do drugs here?
  • I know I've said it before but the Portuguese are a very civil, polite people who give the impression of being aware of the existence of others.
  • For any Portuguese readers, I mis-stated the sign that my companion mistook for a street name. It was Afixaçaos, not Anúncios. With the accent.
  • I've mentioned over the years the back page ads for whores in Spanish newspapers.But even this didn't prepare me for the shock of seeing, in the local paper here, not just the small adds but graphic fotos as well . . .
  • Google has decided that I'm no longer Portuguese Dutch. Beats the hell out of me,
The Spanish Language
  1. Word of the day: Anteayer
  2. Below is someone's guide to various rules that might be honoured – even by Spaniards – more in the breach than the observance.
Finally  . . .
  • The universally preferred Spanish insult for someone with whose view you disagree, is Fascista! I was reminded of this when reading this interesting viewpoint:-
The Fourteen Defining Characteristics Of Fascism

Dr. Lawrence Britt has examined the fascist regimes of Hitler (Germany), Mussolini (Italy), Franco (Spain), Suharto (Indonesia) and several Latin American regimes. Britt found 14 defining characteristics common to each:

1. Powerful and Continuing Nationalism - Fascist regimes tend to make constant use of patriotic mottos, slogans, symbols, songs, and other paraphernalia. Flags are seen everywhere, as are flag symbols on clothing and in public displays.

2. Disdain for the Recognition of Human Rights - Because of fear of enemies and the need for security, the people in fascist regimes are persuaded that human rights can be ignored in certain cases because of "need." The people tend to look the other way or even approve of torture, summary executions, assassinations, long incarcerations of prisoners, etc.

3. Identification of Enemies/Scapegoats as a Unifying Cause - The people are rallied into a unifying patriotic frenzy over the need to eliminate a perceived common threat or foe: racial , ethnic or religious minorities; liberals; communists; socialists, terrorists, etc.

4. Supremacy of the Military - Even when there are widespread
domestic problems, the military is given a disproportionate amount of government funding, and the domestic agenda is neglected. Soldiers and military service are glamorized.

5. Rampant Sexism - The governments of fascist nations tend to be almost exclusively male-dominated. Under fascist regimes, traditional gender roles are made more rigid. Divorce, abortion and homosexuality are suppressed and the state is represented as the ultimate guardian of the family institution.

6. Controlled Mass Media - Sometimes to media is directly controlled by the government, but in other cases, the media is indirectly controlled by government regulation, or sympathetic media spokespeople and executives. Censorship, especially in war time, is very common.

7. Obsession with National Security - Fear is used as a motivational tool by the government over the masses.

8. Religion and Government are Intertwined - Governments in fascist nations tend to use the most common religion in the nation as a tool to manipulate public opinion. Religious rhetoric and terminology is common from government leaders, even when the major tenets of the religion are diametrically opposed to the government's policies or actions.

9. Corporate Power is Protected - The industrial and business aristocracy of a fascist nation often are the ones who put the government leaders into power, creating a mutually beneficial business/government relationship and power elite.

10. Labor Power is Suppressed - Because the organizing power of labor is the only real threat to a fascist government, labor unions are either eliminated entirely, or are severely suppressed.

11. Disdain for Intellectuals and the Arts - Fascist nations tend to promote and tolerate open hostility to higher education, and academia. It is not uncommon for professors and other academics to be censored or even arrested. Free expression in the arts and letters is openly attacked.

12. Obsession with Crime and Punishment - Under fascist regimes, the police are given almost limitless power to enforce laws. The people are often willing to overlook police abuses and even forego civil liberties in the name of patriotism. There is often a national police force with virtually unlimited power in fascist nations.

13. Rampant Cronyism and Corruption - Fascist regimes almost always are governed by groups of friends and associates who appoint each other to government positions and use governmental power and authority to protect their friends from accountability. It is not uncommon in fascist regimes for national resources and even treasures to be appropriated or even outright stolen by government leaders.

14. Fraudulent Elections - Sometimes elections in fascist nations are a complete sham. Other times elections are manipulated by smear campaigns against or even assassination of opposition candidates, use of legislation to control voting numbers or political district boundaries, and manipulation of the media. Fascist nations also typically use their judiciaries to manipulate or control elections.

© [David] Colin Davies: 5.10.18

LAS REGLAS DEL ESPAÑOL

Ese pozo sin fondo que nunca conoceremos bien del todo. Por mucho que leas, por mucho que escribas con la certeza de hacerlo todo bien, por mucho que te llamen la atención errores en textos que pasan desapercibidos al resto del mundo, siempre habrá algo que todavía no sepas. Lo típico que descubres un día y te entra un pequeño escalofrío al darte cuenta de que llevas toda tu vida haciéndolo mal. Estas son algunas de las normas menos conocidas:

1. En aun así, aun no se acentúa

Tenemos en el diccionario dos formas de escribir esta palabra, aún y aun, pero parece que es la primera la que más ha calado en nuestros cerebros borrando la existencia de la segunda. ¿Cuándo no lleva tilde? Cuando significa ‘incluso’ o ‘hasta’. Es decir, en expresiones como aun cuando o aun así, cuando significa ‘a pesar de eso’. Si ese aún es ‘todavía’, como en cuando llegué todo seguía aún así, como lo había dejado, ese aún sí lleva tilde.

2. Hay raya, signo menos y guion

Y son tres signos distintos con tamaños diferentes. La raya es el más largo y sirve para, por ejemplo, crear incisos —como este—. Va siempre pegada a lo que rodea, como los paréntesis o signos de interrogación. El siguiente por tamaño es el signo menos, –, la mitad de largo que la raya (y el doble que el guion). Se usa, como su propio nombre indica, para restar o para indicar números negativos: estamos a –3 grados. Y, por último, está el guion, el más fácil de encontrar en el teclado y por lo tanto el más usado cuando deberíamos usar alguno de los otros dos. Sirve para, por ejemplo, compuestos tipo teórico-práctico o Castilla-La Mancha y para indicar intervalos (páginas 3-5).

3. Mejor extravertido que extrovertido

Al menos de momento, eso es lo que dice la RAE. Y aunque suene muy raro, en realidad tiene sentido: la preposición latina es extra, no *extro, y si hemos empezado a decir extrovertido es por influjo de introvertido (aquí sí, la preposición es intro). En el Diccionario panhispánico de dudas la RAE admite que la forma más usada es extrovertido, pero recomienda extravertido en el habla culta.

4. No solo ha desaparecido la tilde de solo
Tampoco se pone ya nunca (¡nunca!) la tilde a la o entre números (seríamos 20 o 30, no 20 ó 30) ni a los pronombres demostrativos este, esta. Nunca. Es muy fácil, solo tienes que olvidarlos. Aprovecho para recordar que esto no solo no lleva tilde ahora, sino que nunca la llevó.

5. Las siglas no llevan una ese para marcar el plural
Es decir: no sé qué hacer con todos esos CD. No *CDs. Y así para todo.

6. Punto y seguido, punto y aparte, pero punto final
Esto os puede ser útil si estáis dictando un texto a alguien y queréis quedar muy bien. Está muy extendido decir punto y final por analogía con los otros puntos, pero no: es punto final. Sin y.

7. Las comillas preferidas en español son las latinas «», no las altas “” y desde luego no las simples ‘’
Las altas se usan solo si tenemos que entrecomillar algo dentro de un texto ya entrecomillado: «Me dijo: “no te entiendo”». Las simples úsalas solo cuando ya hayas usado las otras («Me dijo: “no te entiendo cuando dices ‘me aburro’”») o para enmarcar significados: cefalea significa ‘dolor de cabeza’ (es el ejemplo de la RAE).

8. Y los puntos van SIEMPRE fuera de las comillas

También las comas. A veces se ponen dentro por influencia del inglés americano, donde colocan los signos de puntuación siempre dentro (el inglés británico los sitúa fuera), pero la norma del español no es así.

9. Las abreviaturas llevan punto, los símbolos no

¿Qué son los símbolos? Según la RAE, «representación gráfica invariable de un concepto de carácter científico o técnico, constituida por una o más letras u otros signos no alfabetizables, que goza de difusión internacional, y que, a diferencia de la abreviatura, no se escribe con punto pospuesto». ¿Ejemplos? Pues km para kilómetro, h para hora, kg para kilogramo, ha para hectárea o N para norte.

10. Nos reímos ja, ja, ja, no jajaja

Otra norma que posiblemente cambie en el futuro, porque todos sabemos que lo más habitual, un poco por comodidad, es la risa seguida y sin comas. Pero si quieres hacerlo bien y darle a tu risa un toque sofisticado, pásate al ja, ja, ja.

11. Quedó en decimocuarta posición o décima cuarta posición

Es decir: si escribes el ordinal en dos palabras, ambas concuerdan en género con aquella a la que modifican.

12. Las letras voladas llevan un punto antes


Son, al fin y al cabo, abreviaturas: no es Mª, sino M.ª; no es 1º, sino 1.º. Y así con todas.

13. Los extranjerismos se escriben en cursiva (y dependen de la pronunciación)


La cursiva muestra que la pronunciación no sigue las normas del español. Es decir, palabras como pizza o jazz van en cursiva. Y hay casos en los que depende de dónde seas: pijama en España se lee tal cual, con jota, pero en muchos lugares de Hispanoamérica siguen la proununciación inglesa. En ese caso, hay que escribir «piyama» o, si se mantiene la grafía, usar la cursiva pijama.

1 comment:

Perry said...

The Fourteen Defining Characteristics Of Marxism are identical.

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